研二维空间物料 证TMD不适合制造LED灯


  ■崔晓冬认为研究的初衷不能局限於应用,好奇心才是动力。港大供图


  香港文汇报讯,记者为探索各种大自然的奥秘,物理学家努力研究,在实验过程中的每一小步尝试,都是人类迈向进步的一大步。今届「裘槎优秀科研者奖」得主之一的香港大学物理学系教授崔晓冬,致力研究二维空间物料的物理特性,并发现二维硫属化物(2D Transition metal dichalcogenides,简称TMD)并非良好的光学材料,不适合用作制造太阳能板或LED灯。崔晓冬认为,不是所有物理学发现都可即时应用於生活,「但世界存有太多未知的东西,好奇心是研究的动力」。


  2004年加入港大物理系的崔晓冬,主要研究电子自旋现象。随着学界发现新的二维空间材料,他於2011年亦开始研究此类物质,包括以光电测量二维硫属化物的物理现象。


  他解释:「TMD是一种矿物,其电子自旋和能谷自由度方面的特性有待研究,要了解这些特性,才可进一步研究如何操控,及将之应用,潜在的用途很广泛。」


  二维物质TMD是较新的研究领域,崔晓冬的研究工作,好比在迷宫中寻找出口,需要逐一尝试,过程中难免碰到死胡同:「有时我们的研究结果是负面的,即是不能证明假设,只能否定某一个可能性。」


  听上去很气馁,但对科学家而言,每个实验亦为学术理论提供了一项线索,「例如曾经有科学家提出TMD可用作制造太阳能板或LED电灯,不过我们的研究显示,TMD不是一种好的光学材料,未必适合这种应用。」


  崔晓冬:好奇心是研究动力


  虽然新物质在短期内未必可应用在生活中,但崔晓冬认为研究的初衷不能局限於应用,「发明电力时也无人能想像今天的应用吧。世界存有太多未知的东西,好奇心是研究的动力,应用是副产品。」然而,回顾科技发展的历史,很多革命性的发明,都源自基础发展,是科学家本着纯粹的好奇心,长年埋首在实验室内进行探究的成果。


  对於获得殊荣,崔晓冬感到高兴,加上现时科研资源不足,奖项所得200万元研究经费对他更为重要。他又提到,香港不能期望每名毕业生都做学术研究,举例指美国的学生可到高科技公司就业,但香港欠缺成熟的高科技行业吸纳毕业生,窒碍了人才培育。


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