Apple Watch有新招 LED跟著亮

  目前LED(发光二极体)的相关应用中,照明与面板背光用途占大宗,导致LED晶片厂无法摆脱价格战,美商苹果已开发出Micro LED(微发光二极体)的Apple Watch原型机,有机会在2017~2018年导入量产。虽然,技术上还有部分待克服,但台系LCD厂、LED厂却相当看好,因此被点名为杀手级应用技术。



  苹果在2014年5月收购了LuxVue这家小公司,原因在于它拥有大量搬移微小LED晶片的设备技术,恰巧是目前Micro LED亟需克服之处。晶电、友达与联发科都曾参股LuxVue,但因苹果收购LuxVue的老股,台厂股东均被迫出清,但从“各路人马”入股该公司的历史来看,已可嗅出LCD、LED厂布局次世代显示技术的蛛丝马迹。


  实际上,苹果在台湾的龙潭园区,利用之前高通投资的Miraso显示器旧生产线,改成实验线,做的就是大家最近一直都在注意的Micro LED。


  近日业内传出,苹果已将Micro LED导入Apple Watch,并产出原型机,合作开发的对象直指晶电,但晶电对此无法评论。虽然原型机不等于量产,但苹果的举动似又让Micro LED量产化更近一步。


  东贝董事长吴庆辉表示,Micro LED体积比头发细小,以电视面板的尺寸来看,需求数量超过1,000万颗,三星、LG、苹果、晶电都已投入开发,若能成功量产,可望成为去化LED产能的重要应用。


  晶电则表示,目前在相关制程上还有瓶颈待克服,不过最大的问题不在磊晶厂,晶片厂只要在现有设备进行部分修改,应该可以投产,晶电也有能力自行修改设备,因此距离量产“说近不近、说远不远”。由于Micro LED可单点驱动,据业界估计,如果手机全部改用Micro LED,制造商极少的红光LED产能将被塞爆,晶电是主要受惠者;蓝光、绿光晶片需求也将被激发出来。


  晶片厂指出,单色Micro LED量产的可能性较高,但是应用就显得单调,若走向RGB三原色,同样尺寸的成本是OLED的1倍以上;现在三星掌控OLED市占率超过9成,其他的LCD厂、LED厂为了巩固背光市占率,都很想翻盘,Micro LED是值得关注的技术,只是还有不少变数需要克服。


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