eLux Micro LED技术解密,“鸿家军”押对宝了吗?

  继之前市场传言韩国大厂三星要投资Micro LED、苹果在中国台湾设置Micro LED实验室与测试产线,鸿海集团旗下的夏普、群创、荣创等公司近日也宣布要收购美国Micro LED新创公司eLux,为国际大厂间投资Micro LED卡位布局战又添了一笔。


  Micro LED是微型LED,可以应用在LED显示屏幕面板、做成电视面板、穿戴式装置显示面板,或手机面板、车用面板等应用。由于一个画素就是一个LED,尺寸小,且排列紧密,对技术工程是一项挑战。而日本大厂SONY在2017年初率先销售Micro LED模块拼成的超高画质LED显示屏后,各家厂商在台面下不论是鸭子划水还是积极收购创新公司的消息就一直在业界流传。


  鸿海集团这次是透过子公司CyberNet投资约资1,000万美元取得eLux股权,分两次付款,一次是在2017年5月底前投资465万美元,另一次是2017年10月底前投入535万美元。夏普公告中有特别提到,以拥有投票权的持股比例来看,CyberNet预计将持股45.45%、群创将持股13.64%,荣创将持股9.09%,鸿海集团可说是高度拥有eLux。以该集团这次投资约2,700万美元的金额估算,可说是把Micro LED新创公司的价值做了一个锚定,业界也看好几个重要Micro LED技术领先的公司,在未来被大厂收购的可能性。


  夏普方面对外也发表新闻说明,要加快Micro LED面板的研发、商品化速度,投资eLux,可望创造6亿日圆的业外获利。


  由于苹果在Micro LED方面的进程是领先其他厂商,除了在中国台湾桃园工厂的产线供应给次世代苹果穿戴装置用的Micro LED产品在未来打算量产外,苹果更早前收购的Luxvue拥有相当多Micro LED的专利,让苹果在Micro LED卡位战中有一个领先地位,而各厂商针对各大厂的试单,都在各家的保密协定中,鹿死谁手目前还未能分晓。


  集邦咨询LED研究中心(LEDinside)认为,Micro LED离产品成熟还有相当的路要走,而相关设备、技术与量产的商机已经逐步有厂商运作中,各自筹组联盟与策略合作,来节省开发的成本,未来势必有更多可能的适合应用被量产。



  鸿海集团这次的战略明确,拉进来做Micro LED技术的都是集团的主力军,除了夏普可有品牌与技术效应外,鸿海的面板大厂群创、LED大厂荣创,在鸿海的Micro LED项目里面都是不可或缺的角色。不论是进军小尺寸的Micro LED面板,或者是打大尺寸的Micro LED技术为基础的超高画质显示屏,甚至未来商用、医疗用、战情室用的超高解析Micro LED电视荧幕,都有未来发展的可能性。


  eLux Micro LED 技术解密


  eLux其实是2016年10月才在美国成立的新创公司,实验室在美国华盛顿州南方的Camas。而这间新创公司的基因其实有日本夏普的影子,担任CEO的Jong-Jan Lee与CTO Paul Schuele,两人都是自夏普美国实验室的成员。eLux其实也和夏普美国实验室是共享办公室大楼的。


  LEDinside研究eLux的Micro LED专利,他们的技术确实值得鸿海、夏普他们收购。主要的概念就是“巨量转移”+“修补”与“替换”Micro LED的技术。


  eLux具备可在巨量转移大量微小Micro LED到承载用的基板、背版时,透过紫外线UV与光学检测,判断出有哪些小点是坏掉的Micro LED。然后透过机械手臂,透过流体组装技术,把“相变化”材质涂在坏掉的Micro LED上,等液体材料变成固态时,透过静电吸取的方式,把这些坏掉的Micro LED吸上来,并且把周围可能有脏掉的区域也清除。最后,再使用机器手臂把好的Micro LED放回版子上。


  讲起来好像简单,但实际上良率、量产的速度,都是技术关键,而这也是eLux能够获得约2,700万美元大厂投资背后的关键之一。 (文:Ivan Lin/ LEDinside)


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